El comportamiento del precio internacional de la leche en polvo se ha caracterizado por su gran volatilidad; a lo largo de los últimos 5 años ha presentado variaciones que van desde precios cercanos a los US$6 mil por tonelada a precios inferiores a los US$ 2 mil por tonelada. Para febrero de este año (07/02/17) el precio internacional de la leche en polvo entera y descremada se ubicó en US$3.314 y US$2.608 respectivamente, ambos, presentaron una recuperación frente al registrado durante el mismo período del año anterior, con crecimientos respectivos del 69,8% y 45,5%.

Comportamiento del precio internacional de la leche en polvo Sin títuloFuente: Global Dairy Trade.

Principales exportadores de leche en polvo con tendencia a disminuir volúmenes.

De acuerdo a las proyecciones de la producción de leche para 2016 realizadas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos – USDA, se encuentra que Argentina, Australia y Brasil serán los países con las disminuciones más fuertes en su producción. Los dos primeros deben este comportamiento en gran medida a las condiciones climáticas adversas que atravesaron. Adicionalmente está Uruguay, país del que también se esperan reducciones en la producción de leche durante 2016, debido a aumentos en sus costos de producción (condición que es compartida por Argentina).

Por otro lado están Estados Unidos y Nueva Zelanda, países que colocan gran cantidad de leche en polvo en el mercado internacional pero que se espera que reduzcan estos volúmenes. El primero de ellos principalmente por las condiciones de precios, mientras que el segundo lo haga debido a una leve disminución (aproximadamente 1%) en su producción del año pasado.

¿Cuál es el panorama para 2017?

Durante los últimos dos años, período en el cual comenzó a descender el precio de la leche en polvo y desde el cual las señales de recuperación no han sido fuertes, el sector lácteo ha hecho seguimiento permanentemente de su comportamiento y sus variaciones. De acuerdo al banco holandés Rabobank, factores como el incremento en la producción europea desde 2015 – que se debe principalmente al fin de las cuotas de producción – frente a un consumo estable que no presenta crecimientos en el mismo continente y una disminución en las importaciones de leche en polvo por China, generaron una sobreoferta del producto, lo que presionó los precios a la baja. Adicionalmente, debe ser tenido en cuenta que el reciente fortalecimiento del dólar a nivel mundial también produce una leve reducción en el precio de los commodities en general.

Sin embargo, este banco pronostica que – entre otros factores – debido a la disminución esperada en la oferta europea y estadounidense, sumada a un incremento en las importaciones del lácteo por parte de China, el precio de la leche en polvo se recuperaría a lo largo de 2017, ajuste que sería paulatino llevando a una lenta recuperación.

Finalmente…

Los precios internacionales de la leche en polvo entera y descremada vienen mostrando leves señales de recuperación, presentando crecimientos durante la mayoría de los últimos meses. Gracias a los informes publicados por los analistas internacionales se encuentra un panorama favorable para los precios a lo largo de 2017 y a futuro; sin embargo, debe ser tenido en cuenta que estos son resultados esperados que dependen del cumplimiento de ciertas condiciones del mercado internacional.

 

NOTA: La información contenida en este documento es de carácter público, y tiene como fuente al Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, así como fuentes internacionales de la misma índole pública, y se envía exclusivamente con el fin de suministrar información a los destinatarios, toda vez que la Asociación Colombiana de Procesadores de la Leche – ASOLECHE cree firmemente en la competencia sana y leal como única forma de comportamiento en el mercado. Es política de la Asociación cumplir en todos los aspectos las leyes de protección de la competencia.