Desde el año 2010 las importaciones de lácteos en Colombia presentan un comportamiento creciente, su nivel más alto se presentó en el año 2016 con 58.340 toneladas. Durante el primer trimestre de 2017 las importaciones presentaron un crecimiento de 5,37% al pasar de 18.227 a 19.201 toneladas, respecto al mismo periodo de 2016.

 De otra parte, las exportaciones se comportan de forma volátil, por ejemplo, en 2012 el volumen exportado fue de 1.502 toneladas, en 2013 ascendió a 7.432 toneladas y en 2012 descendió a 2.935 toneladas. Desde 2010 los volúmenes más altos exportados fueron de 7.432 toneladas en 2013 y de 7.051 toneladas en 2015; este comportamiento de 2015 se debe al efecto de una medida adoptada por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (MADR) junto con el Fondo de Estabilización de Precios (FEP) con el fin de fomentar las exportaciones, dada una sobreproducción en el año mencionado. Durante el primer trimestre de 2017 las exportaciones presentaron un crecimiento de 160% al pasar de 156 a 405 toneladas, respecto al mismo periodo de 2016.

Históricamente, el producto de mayor importación ha sido la leche concentrada; en 2016 el volumen importado fue de 42.315 toneladas, equivalente al 72% del total de las importaciones de productos lácteos en Colombia. El lactosuero es el segundo producto con mayores volúmenes de importación, en el mismo año la cifra alcanzó las 12.441 toneladas con una participación del 21%. Hasta marzo de 2017 las importaciones de estos dos productos fueron de 16.258 y 2.230 toneladas, representando el 96% del total importado en lo corrido del año (Ver gráfico 2). Para este mismo periodo los países origen de las importaciones de leche concentrada fueron Estados Unidos (55%), Bolivia (13%) y España (9%) y de lactosueros fueron Estados Unidos (25%), Chile (25%) y Francia (20%).

Particularmente en el caso de las exportaciones lácteas, los productos de mayor exportación son los quesos, la leche concentrada y el yogurt, en 2016 los volúmenes exportados de cada producto fueron 388, 215 y 191 toneladas respectivamente, equivalente al 89% del total de las exportaciones de productos lácteos en Colombia. Hasta marzo de 2017 los productos de mayor exportación fueron leche concentrada (36%), mantequilla (25%), yogurt (17%) y quesos (14%). (Ver gráfico 3). Durante este mismo periodo, los principales países destino de las exportaciones colombianas por producto fueron:

  • Leche concentrada: Panamá (42%), Perú (29%) y Costa Rica (20%)
  • Mantequilla: Rusia (99,6%), Aruba (0,2%) y Estados Unidos (0,1%).
  • Yogurt: Estados Unidos (80%), Aruba (13%) y Ecuador (6%).
  • Quesos: Estados Unidos (82%), Chile (17%) y Aruba (0,3%).

Finalmente, es importante reconocer que el aumento de las importaciones podría ser un reflejo de la falta de competitividad del sector, sin embargo, las cifras de las exportaciones, aparentemente son desalentadoras hasta el 2016, empiezan a mejorar de enero a marzo del presenta año y lo alentador es que se podría hablar de una diversificación de las exportaciones, por ejemplo, en 2016 se exportaron 0,9 toneladas de mantequilla y sólo hasta marzo de 2017, ya se han exportado 100 toneladas, específicamente hacia Rusia. Este panorama debe tomarse como una oportunidad de crecimiento, agregando valor a los productos que permitan incursionar en nuevos mercados, incrementando la productividad del sector y generando cambios en torno a la competitividad. Es una realidad, ¡Estamos en una economía abierta!, esto podría traducirse, tal vez, en un mayor incremento de las importaciones, entonces ¿por qué no aprovechar las oportunidades de las aperturas económicas?

Autor: Alejandra Palacios